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斯坦利·惠廷汉姆-“锂电池之父”的职业生涯

来源: 电池招聘网 发布时间:2018-11-07 10:49:33浏览次数:193次

    1968年,27岁的英国人斯坦利·惠廷汉姆(Stanley Whittingham)来到美国,至今就再未离开过。在斯坦福大学做了三年的固态电化学博士后研究员之后,他被埃克森公司(Exxon )招致麾下,开始了“锂电池之父”的职业生涯。

  此时,埃克森公司刚刚在新泽西州的林登组建了一家新的研究实验室,一大批物理和化学界的顶级人才被招揽进来,为的是研发下一代的电池技术。因为这家当时全世界最大的石油巨头判断,石油资源将会在不远的将来枯竭,必须早做打算。

  同样有着先见之明的还有贝尔实验室,一家因发明了晶体管而扬名天下的顶级科技研发机构。就是前后脚的功夫,贝尔实验室也成立了一个同样由斯坦福大学的化学家和物理学家组成的研究小组,在下一代电池的研发上,和埃克森展开了分秒必争的竞争。

  埃克森对实验室的研究人员说可以提供他们需要一切,只要是用于研究的,“钱不是问题”。

  土豪终于迎来回报,在经历了五年时间极为保密的研究之后,惠廷汉姆和他的团队终于制成了世界上第一块可充电的锂离子电池。他们创造性地采用硫化钛作为正极材料,金属锂作为负极材料,通过锂离子在电池正、负极之间穿梭往来形成电流。充电时,锂离子从正极移动到负极,放电则回到正极,如此往复循环。

  锂离子电池具有重量轻、容量大、无记忆效应等优点,同时又摒弃了之前的充电电池几乎所有的缺点,毫不夸张地说是一次质的飞跃。锂电池轻小的体积和质量为之后更小更便捷的可移动设备创造了诞生的基础,就连惠廷汉姆当时都不会想到,他创造出来的这枚和硬币一样大小的电池和将会给人类带来何等巨大的改变。

  1976年,埃克森申请了世界上第一个锂电池的发明专利,但却没有从中受益,因为这家公司没有为这项伟大的发明找到任何产业化的价值。由于正极材料使用硫化钛的电化学属性极不稳定,导致电池在充电过程中非常容易起火爆炸,并且在反复充放电的过程中,电池内部材料会分解破碎,衰减极快。

“锂电池之父”的职业生涯

  不过这并不影响惠廷汉姆由此获得极高的声誉,并就此奠定在圈内的江湖地位。在惠廷汉姆英年得志的时候,故事的大主角约翰·班尼斯特·古迪纳夫(John Bannister Goodenough)先生已经54岁了,这位30岁才毕业的物理学博士被前辈评判为不会在学界有什么前途了。

  在天才辈出的科技圈,历来都是要讲天赋的。伽利略17岁发现钟摆原理;牛顿20岁创立微积分,24岁提出万有引力定律;提出相对论那年爱因斯坦才26岁;创立并完善量子理论的时候,海森堡和费米24岁、泡利25岁、狄拉克25岁、薛定谔是最大器晚成的,那年36岁。

  30岁才拿博士,开玩笑呢?

  1976年,在麻省理工的林肯实验室做了若干年不算太得志的研究员之后,古迪纳夫抓住一个机会去到英国,在牛津大学的无机化学实验室担任主任。这位只修过两门化学课程的物理学博士,没有想到他事业真正的开端会是在这里,更没想到的是会是在电化学领域。

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